74
Volumen 7, Nº 13, diciembre 2023 - mayo 2024, pp. 74-80
Villacres et al. Prevalencia de anemia en niños menores de 5 años con desnutrición crónica.
Prevalencia de anemia en niños menores de 5 años con
desnutrición crónica en Santa Elena, Ecuador
Prevalence of anemia in chronically malnourished children
under 5 years old in Santa Elena, Ecuador
Resumen
La desnutrición crónica y la anemia son problemas de salud que afectan signicavamente a la población infanl en
el mundo; por esta razón esta invesgación plantea como objevo determinar la prevalencia de anemia en niños
menores de 5 años con desnutrición crónica en la comuna de San Pedro, provincia de Santa Elena, Ecuador. Se
logró idencar la magnitud del problema y los factores asociados para implementar intervenciones efecvas para
mejorar la salud y bienestar de los niños afectados. La metodología se sustentó en un análisis descripvo con diseño
cuantavo no experimental retrospecvo; los datos obtenidos son basados en la información proporcionada por
la población estudiada, para idencar posibles correlaciones entre la desnutrición crónica y la anemia en estos
infantes mediante la recolección de datos antropométricos y medición de los niveles de hemoglobina en muestras
de sangre, se evaluaron variables socioeconómicas, alimentarias y acceso a servicios de salud para idencar los
factores de riesgo asociados con la anemia en niños con desnutrición crónica. Los resultados alcanzados indican
que la desnutrición crónica y la anemia están estrechamente vinculadas en la población infanl de San Pedro. La
desnutrición crónica, caracterizada por falta de nutrientes esenciales durante un período prolongado, contribuye
a la aparición y persistencia de anemia. El estudio permite concluir que existe signicava candad de niños con
baja talla y baja talla severa y con alta prevalencia de anemia, coincidiendo con la evidencia cienca que vincula la
desnutrición crónica con el retraso en el crecimiento, lo que aumenta la vulnerabilidad a la anemia.
Palabras Clave: anemia; desnutrición crónica; prevalencia; factores de riesgo.
Abstract
Chronic malnutrion and anemia are health problems that signicantly aect the world's child populaon; For this
reason, the objecve of this research is to determine the prevalence of anemia in children under 5 years old with
chronic malnutrion in the commune of San Pedro, province of Santa Elena, Ecuador. It was possible to idenfy the
magnitude of the problem and the associated factors to implement eecve intervenons to improve the health
and well-being of the aected children. The methodology was based on a descripve analysis with a quantave,
non-experimental, retrospecve design; The data obtained are based on the informaon provided by the studied
populaon, to idenfy possible correlaons between chronic malnutrion and anemia in these infants through
the collecon of anthropometric data and measurement of hemoglobin levels in blood samples, socioeconomic
and dietary variables and access to health services were evaluated to idenfy the risk factors associated with ane-
mia in children with chronic malnutrion. The results indicate that chronic malnutrion and anemia are closely
related in the child populaon of San Pedro. Chronic malnutrion, characterized by a lack of essenal nutrients
over a prolonged period of me, contributes to the onset and persistence of anemia. The study concludes that
there is a signicant number of children with severe short stature and short stature and with a high prevalence of
anemia, coinciding with the scienc evidence linking chronic malnutrion with stunng, which increases vulne-
rability to anemia.
Keywords: anemia; chronic malnutrion; prevalence; risk factors.
Grace Villacres-Zamora
1
; Kauska Mederos-Mollineda
2
; Yaima Tabares-Cruz
3
(Recibido: sepembre 18, Aceptado: noviembre 17, 2023)
hps://doi.org/10.29076/issn.2602-8360vol7iss13.2023pp74-80p
1 Ministerio de Salud Pública, Distrito24D01, Santa Elena, Ecuador. JMédico de Atención Primaria. Email: gracevillacres@gmail.
com. ORCID hps://orcid.org/0000-0002-7375-4968
2 Universidad Estatal de Milagro, Ecuador. Doctora en Medicina, Especialista en Pediatria, Master en Atención Integral al niño.
Email: kmederosm@unemi.edu.ec. ORCID hps://orcid.org/0000-0003-4980-7035
3 Universidad Estatal de Milagro; Ecuador. Licenciada en Enfermería, Master en Psiquiatría Social. Email: ytabaresc@unemi.edu.
ec. ORCID hps://orcid.org/0000-0003-3564-1724
Volumen 7, Nº 13, diciembre 2023 - mayo 2024, pp. 74-80
Villacres et al. Prevalencia de anemia en niños menores de 5 años con desnutrición crónica.
75
INTRODUCCIÓN
La anemia y la desnutrición crónica en las
Américas y el Caribe, según datos recopilados
en sepembre de 2021, se esma que alrededor
de un tercio de la población en la región sufre
de anemia, afectando especialmente a niños
menores de cinco años (1).
En el caso especíco de Ecuador, se han
reportado datos alarmantes en relación con la
desnutrición crónica y la anemia en la población
infanl. Según el informe más reciente del
Instuto Nacional de Estadísca y Censos, el
porcentaje de niños menores de cinco años
con desnutrición crónica en el país es de 23%,
lo cual indica una situación preocupante.
Asimismo, se esma que aproximadamente el
25% de los niños ecuatorianos padecen anemia,
lo que evidencia la magnitud del problema y la
necesidad de abordarlo de manera integral (2)
En la provincia de Santa Elena, especícamente
en la comuna de San Pedro, se han observado
datos preocupantes en relación con la
prevalencia de anemia en niños con desnutrición
crónica. Según estudios recientes (3), realizados
en la provincia, se esma que aproximadamente
el 25% de niños en esta comunidad presentan
desnutrición crónica, mientras que el 23,5%
padece anemia. Esta realidad ha movado
que se planteara como objevo de la presente
invesgación determinar la prevalencia de la
anemia en niños con desnutrición crónica en la
comuna de San Pedro, en la provincia de Santa
Elena, Ecuador, atendiendo al negavo impacto
que enen en la salud y bienestar infanl estas
afecciones dadas las consecuencias que se
producen en el crecimiento y desarrollo sico, y
que son condiciones que pueden comprometer
el desarrollo cognivo de los niños y su
rendimiento académico, lo que redunda en la
prolongación de la pobreza y la desigualdad y
como consecuencia, puede afectar el Índice de
Desarrollo Humano del país (IDH).
La desnutrición crónica, marcada por una
ingesta insuciente y desequilibrada de
nutrientes esenciales, se ha idencado como
un factor de riesgo importante para la anemia
en esta población infanl, caracterizada ésta por
la deciencia de hemoglobina en la sangre. Sin
embargo, existe una brecha de conocimiento
en cuanto a la magnitud de este problema y los
factores asociados en la localidad especíca de
San Pedro. En este contexto, ha sido fundamental
el estudio de población que ha permido
determinar la incidencia de anemia en niños con
desnutrición crónica, con el propósito de obtener
una comprensión precisa de la problemáca
y proporcionar información relevante para la
implementación de intervenciones ecaces.
En términos metodológicos, se realizó un
análisis descripvo con diseño cuantavo no
experimental retrospecvo; este estudio de
población se ha basado en la recolección de
datos antropométricos y clínicos, incluyendo
la medición de los niveles de hemoglobina en
muestras de sangre, se ha podido establecer
la prevalencia de anemia en esta población.
Se realizó un estudio estadísco para analizar
la posible asociación entre la desnutrición
crónica y la anemia en la población invesgada,
idencando posibles correlaciones y
determinando si la desnutrición crónica es un
factor de riesgo signicavo, así como otros
factores asociados, lo que permite orientar
el desarrollo de intervenciones efecvas que
aborden de manera integral ambos problemas
de salud. Además de contribuir al diseño
de polícas de salud dirigidas a reducir la
prevalencia de estas enfermedades en esta
población infanl, dadas las consecuencias que
acarrea.
La desnutrición es vista como la consecuencia
de un décit de consumo de nutrientes
fundamentales para el crecimiento y no está
relacionada solamente con la candad de
alimentos, sino también con la calidad de los
mismos. Se considera mal nutrido a un niño
cuando presenta talla y/o peso por debajo de
su edad, así como un niño con sobrepeso u
obesidad.
La desnutrición comienza en el vientre materno,
es por eso que se debe asesorar a las futuras
madres en cuanto a su alimentación y consumo
de suplementos como hierro, ácido fólico, calcio
para que se garance un nacimiento a término,
con talla y peso adecuados; cuando esto no
se lleva a cabo, se compromete la calidad del
76
Volumen 7, Nº 13, diciembre 2023 - mayo 2024, pp. 74-80
Villacres et al. Prevalencia de anemia en niños menores de 5 años con desnutrición crónica.
crecimiento de los niños e incluso el riesgo de
muerte durante los primeros cinco años de vida
(4).
La Organización Mundial de la Salud (5) citado
por Zavaleta (2,p.7)dene la anemia como
la disminución del nivel de hemoglobina por
debajo de lo normal para la edad y el sexo, es
decir se pueden adoptar cifras de 14 gr/dl en los
hombres, 12,5 gr/dl en las mujeres y 11,0 gr/
dl en la embarazada. En los niños a parr de 6
meses hasta los 6 años los valores son de 11,0
gr/dl y de 6 años a 14 años valores de 12.5 gr/dl.
La anemia ocurre cuando una persona no
ene la candad normal de glóbulos rojos o si
existe un bajo nivel de hemoglobina, la cual es
una proteína importante de los glóbulos rojos
porque el oxígeno se adhiere a ella. Los glóbulos
rojos se fabrican dentro de los huesos, en la zona
blanda y esponjosa que recibe el nombre de
"médula ósea". Por eso, como señala Rodríguez
(6) que, cada vez que se realiza el proceso de
la respiración se inhala oxígeno y los glóbulos
rojos lo transportan a cada una de las células del
organismo.
Es importante tener en cuenta que el hierro es
el metal más abundante en el planeta, además
de ser el nutriente que más seres vivos ulizan,
ya que parcipa en reacciones bioquímicas
esenciales para el desarrollo. En el ser
humano se encuentra en dos comparmentos
diferentes: en un comparmento funcional
como por ejemplo la hemoglobina, mioglobina,
transferrina, enzimas, y un comparmento de
depósito como es la ferrina y la hemosiderina
(7).
El equilibrio del hierro es fundamental para la
vida celular debido a los diversos mecanismos
homeostácos que acvan para evitar un exceso
que generaría especies reacvas de hierro; Estos
mecanismos hacen que el hierro vuelva a estar
disponible, limitando su absorción del medio
ambiente. pero a veces puede ocurrir fácilmente
una escasez debido al bajo consumo. En la
situación especíca de los niños, se necesita
diferentes candades de hierro según su
edad; Los bebés amamantados suelen obtener
suciente hierro de su madre hasta los cuatro
o seis meses de edad, después de lo cual se
deben añadir cereales forcados a su dieta.
con papilla enriquecida con hierro y carne.
La necesidad de consumo de hierro en los niños
uctúa según la edad (8) y aunque el décit de
hierro es la causa más común, otras deciencias
de vitaminas y minerales, inamación
crónica, infecciones parasitarias, y trastornos
hereditarios pueden también causarla.
La anemia y desnutrición infanl disminuyen con
la vigilancia nutricional del niño y la acvidad
educava al grupo familiar. Se ha comprobado
que mediante la intervención se acentúan los
conocimientos en nutrición y se logra persuadir
a los niños a mejorar sus hábitos alimentarios,
asimismo, el seguimiento del cuidado del niño
menor de 6, incluido el desarrollo psicomotor e
indicadores nutricionales, es de gran ayuda para
disminuir la anemia e incrementar el consumo
de nutrientes ricos en hierro (9).
MATERIAL Y MÉTODO
El presente estudio según el nivel de profundidad
es de po descripvo con diseño cuantavo no
experimental retrospecvo, la información se
obtuvo de los niños atendidos en los centros de
atención infanl Creciendo Juntos, Las Tagüitas,
San Pedro y en la Unidad de Salud San Pedro,
del cantón Santa Elena en el año 2021, los datos
obtenidos son basados en la experiencia del
universo y la muestra ulizada a conveniencia
del presente estudio.
Es importante destacar que la metodología
descripva no busca establecer relaciones
causales entre las variables, sino proporcionar
una visión completa y detallada de la situación
de la desnutrición crónica y la anemia en la
población estudiada. Los resultados obtenidos
son fundamentales para idencar áreas de
intervención y diseñar estrategias efecvas
para abordar estos problemas de salud pública.
Además, la metodología ulizada permite
generar evidencias precisas que contribuyan al
conocimiento cienco y a la toma de decisiones
en polícas de salud.
La población corresponde a los casos de niños
y niñas menores de 5 años, atendidos en los
centros infanles y en la unidad de salud de
San Pedro del Cantón Santa Elena, Distrito
Volumen 7, Nº 13, diciembre 2023 - mayo 2024, pp. 74-80
Villacres et al. Prevalencia de anemia en niños menores de 5 años con desnutrición crónica.
77
Tabla 1. Peso al nacer
Peso al nacer Resultados
Bajo peso 170
Peso normal 36
Sobrepeso 2
Total 208
24D01, Zona 5 del Ministerio de Salud Pública
de Ecuador, que presentaron desnutrición
crónica El total de menores de 5 años atendidos
en el año 2021 fue de 208 casos, todos fueron
incluidos en el proceso invesgavo.
Entre los métodos aplicados en esta invesgación
destacan el análisis-síntesis y el deducvo, con
el enfoque de lo general a lo parcular.
Para la recolección de datos se ulizan diversas
técnicas, como cuesonarios estructurados,
entrevistas, registros médicos y mediciones
antropométricas, se ha llevado a cabo en
hogares, centros de salud, escuelas, centros de
desarrollo infanl, dependiendo del alcance de
la invesgación.
En el caso de la desnutrición crónica, se
registraron datos sobre el estado nutricional de
los infantes, incluyendo medidas de peso y talla.
Para el análisis de la anemia, se realizaron
pruebas con hemoglobinómetro para medir
los niveles de hemoglobina en la sangre, lo
que ha hecho posible clasicar a los sujetos
como anémicos o no anémicos. Asimismo, se
recopilaron datos sobre la ingesta de hierro en la
dieta y la presencia de enfermedades infecciosas
que puedan contribuir a la anemia.
Una vez nalizada la recolección de datos,
se procedió al análisis estadísco ulizando
técnicas descripvas adecuadas, como tablas
de frecuencia, grácos, medidas de tendencia
central y dispersión. Estos análisis permieron
resumir y presentar los hallazgos de manera
clara y objeva.
El cuesonario ulizado contenía preguntas
dirigidas a las madres que enen niños/as
menores de 5 años con desnutrición crónica y
enen factores de riesgo para presentar anemia,
se llevó a cabo mediante preguntas de opción
múlple y como vía de distribución la plataforma
de Google form. Se optó por este medio, dada
la situación de emergencia sanitaria a causa del
COVID-19. Es una herramienta estándar que
permió recopilar datos durante la invesgación
de campo. Es una herramienta que permite crear
una serie de preguntas para recopilar datos
estructurados de una muestra de personas,
ulizando procesamiento cuantavo y síntesis
de respuestas para describir la población. y/o
contrastar estadíscamente determinadas
relaciones entre ellos. Este instrumento fue
validado por 2 expertos.
Tras la obtención de los datos aportados por
la encuesta aplicada, se procedió a tabular
y se procesó mediante Microso Excel, este
programa permió llevar a cabo la presentación
de los resultados calculados a través de grácos y
tablas con las que se visualizaron los porcentajes
para el análisis y conclusiones.
RESULTADOS
De acuerdo a los datos obtenidos en la encuesta
realizada a 208 personas, el 58% (120) de
madres cursan con edades entre 15 y 20 años,
el 21% (44) de madres se encuentran en edades
entre 21 y 29 años y el 21% (44) de madres son
mayores de 30 años. Como puede apreciarse
el mayor porcentaje de madres se ubica en
edad adolescente, cuyos hijos corren riesgo
de padecer bajo peso al nacer, nacimiento
prematuro, afectaciones en el desarrollo sico y
cognivo o graves afecciones neonatales, entre
otras consecuencias.
A parr de los datos obtenidos en la encuesta
realizada, el 48% (100) de madres reere que
recibieron mulvitamínicos en la unidad de
salud, en tanto que el 52% (108) plantea no
haber recibido mulvitamínicos en la unidad de
salud.
Entre las causas que incidieron en no haber
recibido este medicamento se encuentran, que
no asiseron al control en la unidad de salud 45
y 63 señalan que no le fue recetado.
Con referencia a la importancia de la lactancia
materna, se constató que el 75% de las madres
encuestadas reere desconocer la importancia
del calostro en este período.
Respecto al peso al nacer de los niños estudiados,
se pudo corroborar lo presentado a connuación
en la Tabla 1. Como se puede apreciar existe un
alto número de niños que nacieron con bajo
peso, lo que constuyó un riesgo para su salud.